Quito y sus alrededores


Turismo en Quito - En lo alto de los Andes, la capital de Ecuador, Quito, se despliega en una larga franja norte-sur, más de 35 km de arriba a abajo y tan solo 5 km de ancho. Hacia el oeste, la ciudad está dramáticamente rodeada por las empinadas paredes verdes del Volcán Pichincha, el volcán de aspecto benigno que periódicamente envía nubes de cenizas que se elevan en el cielo y sobre las calles. Hacia el este, Quito cae abruptamente a un amplio valle conocido como el Valle de los Chillos, que marca el comienzo del descenso hacia la cuenca del Amazonas.


Es un entorno magnífico, pero aparte de julio y agosto puede ser escalofriantemente frío, con su tan cacareado "clima primaveral" que con demasiada frecuencia da paso a cielos grises y descoloridos que socavan de algún modo la belleza del alrededores.

El centro de Quito se divide en dos partes distintas. El casco antiguo compacto, conocido como el centro histórico, es el punto culminante indiscutible de la ciudad, un revoltijo de calles estrechas y amplias plazas adoquinadas bordeadas de iglesias, monasterios, mansiones y coloridas casas con balcones. Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, el casco antiguo contiene algunos de los edificios coloniales españoles más bellos del continente y las frenéticas multitudes de indígenas y mestizos que rodean sus calles le dan una energía tremenda.


Como una encrucijada importante con 1,8 millones de residentes, Quito es un centro de tránsito ocupado por el cual los viajeros generalmente regresan entre incursiones a la selva, la costa, las Islas Galápagos y la sierra norte y sur. Con docenas de escuelas de idiomas, también es un buen lugar para aprender español, y muchos visitantes pasan varias semanas o más aquí dominando su castellano. Es una ciudad fácil para pasar el tiempo, incluso con la inevitable polución y los chillidos de los cuernos, pero cuando te apetece un descanso, hay muchos lugares cerca para mantenerte ocupado.

El viaje de un día más popular es a la Mitad del Mundo, marcado por un monumento masivo y varios museos, un viaje a menudo combinado con una visita al cráter volcánico gigante de Pululahua. Otras atracciones en la zona incluyen el mercado en Sangolquí, la casa de Eduardo Kingman en la cercana San Rafael y la reserva forestal de Pasochoa, una media hora al sur, una de las muchas áreas protegidas cercanas que ofrece una gran observación de aves y caminatas. Atracciones menos conocidas se pueden encontrar al noreste de Quito, incluyendo el santuario religioso de El Quinche, el pequeño pueblo de Calderón, donde se hacen curiosas figuritas de masa, y el zoológico de Guayllabamba, que presenta una gran cantidad de especies nativas.

La altitud de Quito (2800m) puede dejarlo sin aliento y aturdido cuando llega por primera vez; la mayoría de los visitantes se ajustan en un par de días, a menudo descansando, bebiendo mucha agua y evitando el alcohol.




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