Quito


Ecuador Travel - Turismo en Quito - Aunque es segundo después de Guayaquil en población y influencia económica, QUITO es el centro político y cultural de un país altamente centralizado, donde el poder es manejado por una élite de políticos, banqueros y directores de empresas, a menudo de familias antiguas y adineradas. Mucho más conspicuos que estos ejecutivos diestros son los llamativos indígenas de la ciudad, que constituyen una gran parte de su población; Quito sigue siendo un lugar donde las mujeres de habla quichua hacen cola para los autobuses con ropa tradicional con metros de cuentas colgando del cuello, y donde no es raro ver a los niños llevar a la espalda de sus madres envueltas en mantas, como en el sierra rural.


La clave de la orientación en Quito es ver la ciudad como una franja larga y estrecha. En el extremo sur se encuentra el casco antiguo, centrado en tres grandes plazas: la Plaza de la Independencia (también conocida como la Plaza Grande), la Plaza San Francisco y la Plaza Santo Domingo. La cuadrícula de la calle alrededor de estas plazas comprende un núcleo urbano pequeño y compacto dominado al sur por el cerro de El Panecillo, coronado por una gran estatua de la Virgen de Quito. Hacia el norte, desde Quito hacia la nueva ciudad, se extiende hacia el norte la transición hacia el Parque La Alameda, mientras que la nueva ciudad propiamente dicha comienza unas cuadras más al norte en el Parque El Ejido. Conocida por Quiteños simplemente como El Norte, la nueva ciudad se extiende hacia el norte, pero las únicas partes que es probable que visite son las áreas centrales de La Mariscal, justo al norte del Parque El Ejido, donde la mayoría de los alojamientos y turistas las instalaciones están ubicadas, y el distrito comercial más al norte, alrededor del Parque La Carolina.

Breve historia

Poco se sabe sobre los pueblos indígenas que, hasta el siglo XV, habitaban el terreno que ahora ocupa Quito. Los arqueólogos creen que, hacia 1500, varios señoríos étnicos ("señoríos" o "cacicazgos"), incluido el oscuro Quitus, de quien toma el nombre la ciudad actual, habitaban la cuenca de Quito. Quito fue un asentamiento importante y un importante centro comercial donde los visitantes de la sierra, la costa y el Oriente llegaron a intercambiar sus productos. Después de la expansión inca al norte de Ecuador a fines del siglo XV, los últimos grandes emperadores incas, Huayna Capac y su hijo Atahualpa, eligieron Quito como el centro político y ceremonial de la parte norte de su imperio.

Los españoles posteriormente eligieron Quito como la capital de su territorio recién adquirido, a pesar de que el general inca Rumiñahui lo quemó al suelo cinco días antes de su captura en 1534. La ciudad colonial fue fundada como San Francisco de Quito el 28 de agosto de 1534, y su gobernador Sebastián de Benalcázar estableció el funcionamiento adecuado de una ciudad el 6 de diciembre de ese año, que aún se celebra como su fecha oficial de fundación. Las principales plazas y calles pronto se marcaron y se otorgaron lotes a los 204 colonos presentes. No pasó mucho tiempo antes de que las principales órdenes religiosas se mudaran, incluidos los franciscanos, los dominicanos, los agustinos y las Hermanas de la Misericordia, quienes inmediatamente se pusieron a trabajar en la construcción de sus propias iglesias y monasterios con mano de obra india. En treinta años, la catedral estaba terminada, las calles principales estaban pavimentadas con piedra, los canales de irrigación abastecían a la ciudad de agua, y el ayuntamiento estableció regulaciones para los mataderos y los mercados. A fines del siglo XVI, la mayoría de las grandes iglesias, monasterios y edificios públicos estaban en su lugar, convirtiendo a Quito en una de las grandes ciudades de Hispanoamérica y uno de sus grandes centros de enseñanza religiosa.

Durante los siglos XVII y XVIII, no hubo una desviación real del modelo inicial de la ciudad: se construyeron más casas e iglesias, junto con obras públicas modestas. La población aumentó moderadamente, pero no dramáticamente, y en 1780 Quito era el hogar de solo 25,000 habitantes (una cifra ya alcanzada por Lima, Perú, en 1610). Quito permaneció como un remanso, su ritmo de vida tranquilo interrumpido solo por pequeñas disputas y rivalidades entre clérigos, criollos (españoles nacidos en las Américas) y funcionarios públicos.

Esta somnolienta situación terminó abruptamente a comienzos del siglo XIX cuando la marea de la revolución barrió el continente. La mayoría de los acontecimientos importantes que marcaron la lucha de independencia de Ecuador tuvieron lugar en Quito o sus alrededores, y en 1830 la ciudad se convirtió en la capital de la recién declarada República del Ecuador, sede del gobierno nacional, el Congreso y la Corte Suprema. En las siguientes décadas se construyeron edificios de prestigio (incluido el Teatro Sucre y el observatorio astronómico), se erigieron estatuas de héroes revolucionarios, se construyeron nuevos puentes y se pavimentaron las calles, y se proporcionó agua corriente en muchos hogares. Sin embargo, el crecimiento fue lento y, a fines del siglo XIX, la población de Quito era de solo 50,000.

Cuando Quito ingresó al siglo XX, finalmente superó sus límites originales y lentamente se expandió al norte y al sur. La construcción de nuevos edificios se hizo más fácil con la llegada en 1909 del ferrocarril Quito-Guayaquil, que facilitó el transporte de materiales de construcción pesados ​​y maquinaria nueva a la capital. Sin embargo, incluso en 1945, todavía había un pequeño cambio fundamental en el paisaje físico y social de Quito: los ricos todavía vivían en el centro colonial, la clase trabajadora ocupaba un barrio cerca de la estación de ferrocarril hacia el sur, y las granjas y el campo todavía la mayoría rodeó la ciudad.

Todo esto cambió drásticamente en los años de posguerra, impulsado inicialmente por el auge bananero de la década de 1940, que convirtió a Ecuador en un importante país exportador y le dio los recursos para pagar nueva infraestructura en Quito, incluyendo hospitales, escuelas, universidades, prisiones y un aeropuerto. Cuando los ricos de la ciudad se mudaron al nuevo y elegante barrio de Mariscal Sucre (La Mariscal), la geografía social de Quito sufrió un cambio fundamental también. Otras transformaciones siguieron al boom petrolero de la década de 1970, que financió la construcción de oficinas de gran altura, nuevos distritos residenciales y edificios públicos, incluido el Palacio Legislativo. En consecuencia, la población estalló y superó la marca del millón en 1990, debido en parte a la migración de trabajadores del campo a la capital. Desde entonces, los límites de Quito se han extendido más hacia el exterior, literalmente estirando los recursos de la ciudad hasta sus límites; con 1,6 millones de personas y en aumento, el auge de la población no muestra signos de desvanecimiento, lo que aumenta la presión sobre la vivienda, el empleo, el transporte e incluso el saneamiento y el suministro de agua. Sin embargo, las autoridades metropolitanas han logrado avances reales en el desarrollo de un sistema de autobuses que atraviesa la ciudad y rejuvenecen el centro histórico, la joya arquitectónica de la capital y el corazón espiritual del país, lo que significa que Quito es más que nunca una ciudad para explorar y disfrutar.

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